Le radon

Qu'est-ce que le radon, où le retrouve-t-on et est-il dommageable pour la santé?

Qu’est-ce que le radon?

Le radon est un gaz radioactif qui provient de l’uranium naturellement présent dans la croûte terrestre. Le radon se trouve dans le sol, partout à la surface de la Terre. La quantité de radon dans le sol peut varier de façon importante d’un endroit à l’autre. Le radon peut aussi se trouver dans les eaux souterraines.

Le radon peut s’infiltrer dans les bâtiments, surtout par les fondations. Il peut parfois s’accumuler et atteindre des concentrations qui peuvent entraîner un risque pour la santé. Comme c’est un gaz qui n’a pas d’odeur, de goût ou de couleur, il est impossible de le détecter par les sens.

D’où proviennent les émissions?

Lors de la désintégration de l’uranium dans le sol, l’eau ou la roche; le gaz produit est alors libre de circuler et de migrer. De façon générale, les quantités de radon libérées sont à des concentrations minimes et non inquiétantes pour la santé.

Il arrive toutefois que des bâtiments soient construits sur ou à proximité d’une source plus concentrée. Puisque le radon est un gaz libre, il peut s’introduire dans les bâtiments par les fissures de la fondation ou des ouvertures au pourtour des tuyaux et des câbles.

Lorsque du radon est présent dans l’eau, il devient libre lorsque cette eau est utilisée. Lorsque le radon s’accumule dans des endroits confinés, des concentrations nocives peuvent être présentes.

Source : Ressources naturelles Canada

Effet sur la santé

Le radon pénètre dans les poumons avec l’air que l’on respire. Les grandes organisations et les agences de santé internationales ont reconnu que le radon est un agent cancérogène. Il émet un rayonnement radioactif qui peut, à long terme, causer le cancer du poumon.

Le radon est la deuxième cause de cancer du poumon, après le tabagisme. C’est aussi la première cause de cancer chez les non-fumeurs.

Que peut-on faire?

Les concentrations de radon sont généralement très faibles à l’extérieur. Le radon se dilue rapidement dans l’air ambiant et, de ce fait, il ne cause pas de problème de santé.

Le radon peut cependant s’infiltrer dans l’air intérieur des bâtiments, par différentes ouvertures :

  • Les planchers en terre battue;
  • Les fissures de la dalle de béton ou des murs des fondations;
  • Les puisards;
  • Les vides sanitaires;
  • Les joints;
  • Les ouvertures autour des conduits d’évacuation et des entrées de service, par exemple les raccords de tuyauterie;
  • Les robinets, surtout celui de la douche. Les robinets peuvent en effet constituer une voie d’entrée pour le radon provenant d’eaux souterraines riches en radon. Ils peuvent ainsi contribuer à faire augmenter la concentration de radon dans l’air intérieur d’une maison.

image radon

Le radon s’accumule principalement dans les pièces les plus basses et les moins ventilées d’un bâtiment, par exemple le sous-sol. Le seul moyen de savoir s’il y a du radon dans une habitation est de le mesurer.

Pour connaître la concentration de radon dans votre habitation, il faut la mesurer à l’aide d’un appareil de mesure appelé dosimètre. Il est conseillé de faire cette mesure pendant une période d’au moins 3 mois et d’effectuer la mesure de radon durant l’hiver. Vous pouvez mesurer la concentration de radon dans votre maison vous-même ou recourir aux services d’un professionnel.

Ne vous fiez pas aux résultats des tests effectués dans une maison voisine de la vôtre ou dans d’autres habitations de votre quartier. En effet, la concentration de radon peut varier beaucoup entre les maisons, même si elles sont proches les unes des autres.

Pour mesurer vous-même la concentration de radon dans votre maison, vous devez vous procurer un dosimètre et l’utiliser en suivant les directives du fabricant. Vous devrez débourser environ 45 $ pour acheter un dosimètre et pour faire analyser les résultats par un laboratoire.

Pour vous procurer un dosimètre, vous pouvez :

  • Le commander sur le site de l’Association pulmonaire du Québec , qui offre des dosimètres certifiés et approuvés par Santé Canada;
  • Consulter le site de CAA Québec Habitation , qui fournit les informations pour se procurer un dosimètre;
  • Vous procurer une trousse d’analyse du radon dans l’air dans certaines quincailleries.

Pour obtenir une liste de professionnels certifiés en mesure du radon au Québec, vous pouvez utiliser l’outil de recherche du Programme national de compétence sur le radon au Canada  (PNCR-C). Ce programme de certification est reconnu par Santé Canada et par le ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec.

Sources d’informations additionnelles

https://www.quebec.ca/habitation-et-logement/milieu-de-vie-sain/radon-domiciliaire/

https://www.radonevolution.com/test-de-radon/

https://www.canada.ca/fr/sante-canada/services/securite-et-risque-pour-sante/radiation/radon.html

https://pq.poumon.ca/sante-pulmonaire/environnement/radon/